Print this page
Premio Nobel de Medicina 2020 por el descubrimiento del virus de la hepatitis C La Asamblea Nobel del Instituto Karolinska ha decidido hoy otorgar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2020 conjuntamente a Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice por el descubrimiento del virus de la hepatitis C. Foto: Nobelprize.org.

Premio Nobel de Medicina 2020 por el descubrimiento del virus de la hepatitis C

El Premio Nobel de Medicina 2020 fue otorgado hoy a Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice, conjuntamente por el descubrimiento del virus de la hepatitis C. Sus investigaciones han llevado al desarrollo de análisis de sangre y nuevas medicinas que han salvado la vida a millones de personas.

 

 Fuente: SVT. 5-10-2020. Traducción: Magazín Latino

 

El Premio Nobel de Medicina de este año es otorgado a tres investigadores que hecho una contribución decisiva en la lucha contra la hepatitis transmitida por la sangre, uno de nuestros mayores problemas de salud mundial, según la motivación de la Asamblea Nobel en el Karolinska Institutet.

 

La enfermedad causa daños hepáticos crónicos y cáncer de hígado en personas de todo el mundo.

 

El descubrimiento, realizado en los años 80, ha dado lugar a tratamientos que curan a personas con enfermas crónicas de hepatitis C.

- Hoy tenemos una cura para este virus y podemos tratar al 95 por ciento de todas las personas que contraen el virus en un plazo de tres meses. Este es un gran cambio en comparación con el comienzo, cuando nuestros tratamientos eran mucho más tóxicos y solo el cinco por ciento se recuperaba, dice Charles Rice, uno de los premios Nobel en un video de la Universidad Rockefeller.

 

Enfermedad furtiva     

- Se estima que la hepatitis mata a más de un millón de personas al año. La hepatitis B y C son especialmente traicioneras porque puede la persona puede estar aparentemente sana durante muchos años, antes de enfermarse de gravedad. Esto significa que aquellos que están sanos y pueden propagar la enfermedad son verdaderamente peligrosos en la sociedad, dice Maria Mascucci, profesora de virología en el Instituto Karolinska, al reportero de SVT Linus Brohult.

 

La OMS estima que la hepatitis C afecta a 70 millones de personas en todo el mundo y causa 400.000 muertes cada año.

- Pueden ser síntomas muy inespecíficos, como dolores musculares y dolor en el hígado. En algunos casos, puede tener ictericia leve. El 25 por ciento resiste la fase aguda. Pero el 75 por ciento contrae una infección crónica que conduce a la cirrosis del hígado y luego, finalmente, a un riesgo mucho mayor de cáncer de hígado, dice Olle Kämpe, miembro del Comité Nobel y profesor de endocrinología clínica.

 

Dado que se puede vivir con hepatitis C durante muchos años sin que se note, es importante hacerse la prueba.

- Todas las personas que recibieron una transfusión de sangre antes de 1992 deben someterse a pruebas para ver si tienen anticuerpos contra la hepatitis C, dice Olle Kämpe.

 

Comenzó en la década de los 70

 

Harvey Alter comenzó una investigación, por la que ahora recibe el premio, en el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos, donde estudió la hepatitis en pacientes que recibieron transfusiones de sangre.

 

Harvey Alter y varios otros investigadores encontraron que un número alarmante de pacientes tratados con transfusiones de sangre desarrollaron hepatitis como resultado de una infección desconocida. Alter y sus colegas demostraron que la sangre de personas enfermas podía transmitir la infección a los chimpancés, el único animal huésped susceptible, además de los humanos.

 

Otros estudios también mostraron que el agente infeccioso parecía tener propiedades que se detectan en el virus.

 

Houghton y Rice desarrollaron la investigación

 

Michael Houghton realizó la investigación para identificar y mapear el ADN del entonces desconocido virus por más de 10 años.

 

La investigación de Charles Rice, a su vez, se centró en la pregunta "¿Puede este virus por sí solo causar hepatitis?". Al inyectar el virus en el hígado de chimpancés, se pudo observar que tenían los mismos síntomas que los pacientes con hepatitis.

 

Por tanto, el resultado demostró que el virus de la hepatitis C cumplía los criterios para ser el único agente infeccioso que causaba casos de enfermedad al hígado luego de transfusiones de sangre.

 

Mañana se dará a conocer el premio Nobel de Física de este año y el miércoles el Premio Nobel de Química.

 


La Asamblea Nobel del Instituto Karolinska ha decidido hoy otorgar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2020 conjuntamente a Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice por el descubrimiento del virus de la hepatitis C. Foto: Nobelprize.org.

 


Media

About Author

Related items