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Las víctimas de Boliden exigen indemnización De la ciudad de Skellefteå, al norte de Suecia, fueron trasladados 20.000 toneladas de residuos tóxicos a la ciudad cortina de Arica. Foto: Pantallazo del documental "Los niños de plomo".

Las víctimas de Boliden exigen indemnización

El martes 17 de octubre comenzó el proceso judicial en contra de la minera sueca Boliden, que, en plena dictadura de Pinochet, se deshizo de residuos tóxicos altamente peligrosos, enviándolos a Chile.

Desde Skellefteå, al norte de Suecia, 20. 000 toneladas de residuos químicos fueron transportados y depositados en la ciudad nortina de Arica, donde los niños de las poblaciones crecieron jugando con “el barro negro”, contaminado con plomo y arsénico.

“Boliden sabía muy bien que Chile no era capaz de sanear ese desecho tóxico, pero lo enviaron igual, con absoluta imprudencia. Son muy cínicos”, explicó a Magazín Latino, en entrevista exclusiva, Johan Öberg, uno de los dos abogados que representan a 796 querellantes, víctimas de la contaminación ocasionada por Boliden.  El 7 de diciembre termina el juicio, que se extenderá por 33 días.

 

Por: Marisol Aliaga

 

El abogado que representa a “Arica Victims KB”, Johan Öberg, se manifestó conforme con los alegatos de esta semana, y confía en un fallo favorable.

- Hemos tenido tres días de alegatos y hemos logrado presentar nuestro caso: de cómo las personas de Arica están sufriendo, y de que esto se debe a la irresponsabilidad de Boliden que envió estos tóxicos a Arica, a pesar de que sabía que la empresa chilena [Promel] no tenía ninguna posibilidad de tratar los desechos tóxicos de la forma apropiada, sostuvo Johan Öberg.

 

 

La parte querellante afirma, entre otras razones, que:

 

  • Los contenidos de los residuos de la minera son altamente tóxicos, y peligrosos, tanto para la salud de las personas como para el medio ambiente
  • Ninguna empresa en el mundo puede sanear estos residuos en forma responsable para el medio ambiente
  • Las instalaciones de Promel eran tan insuficientes y tan primitivas que era obvio, para un experto en la materia, que la enorme cantidad de complejos residuos tóxicos de Boliden nunca podrían ser procesadas por Promel
  • Que en los alrededores del lugar donde se depositarán los residuos (el lugar de acopio), viven y trabajan muchas personas
  • Que el lugar queda cerca de una posible expansión de la ciudad de Arica
  • Que Arica es uno de los lugares más secos del planeta y además muy ventoso
  • Que los residuos tóxicos se convierten en un polvo fácilmente volátil y extremadamente peligroso cuando se secan
  • Que la autoridad chilena que da el visto bueno a la importación de este material toma la decisión en base a condiciones erróneas
  • Que la autoridad chilena que aprueba la importación está bajo el mando del dictador Pinochet, y que la autorización, por ende, no está basada en un orden de cosas en democracia y funcionando de forma normal

 

  

Pronto, la entrevista completa con el abogado Öberg. En tanto, enlace a nuestro artículo del 26 de septiembre de 2013, cuando las víctimas presentaron la querella contra Boliden por primera vez.

 

El juicio ha demorado en llevarse a cabo por la complejidad del mismo. Es la primera vez que un proceso judicial de tal magnitud tiene lugar en Suecia.

Captura de pantalla del documental "Los niños de plomo", que se encuentra en los archivos de SVTplay hasta el 14 de noviembre. 

 

 

 

 

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  • María Castro Aciares: “Hoy voté por Chile en Suecia”

    En medio de un grato ambiente se celebraron este domingo 19 de noviembre las Elecciones Presidenciales Chilenas 2017 en Estocolmo. Hasta el centro de votación, en pleno centro de la capital sueca, llegaron los electores a depositar su voto. A las 18.00 horas, se cerraron las urnas y comenzó el recuento.

    Magazín Latino entrevistó a una treintena de votantes, quienes compartieron con nuestro medio sus impresiones. María Castro Aciares, llegó a Suecia a principios de 1974, como refugiada política. Como otros connacionales, se emocionó hasta las lágrimas, al ejercer su derecho cívico.   

    - El votar nuevamente por mi Patria ha sido muy emocionante. Y no fue gratis, fueron muchas las luchas que dimos desde afuera. Tenemos el derecho de votar en el extranjero porque somos ciudadanos chilenos, expresó.

     

     Por: Marisol Aliaga

     

    Muchos de los chilenos que se acercaron al Clarion Hotel, en el centro de Estocolmo, votaban por primera vez (sin tomar en cuenta las primarias que se realizaron el 2 de julio pasado, en las cuales quienes militaban en alguno de los partidos que no participaban en las primarias no fueron habilitados para votar).

     

    Otros, no habían sufragado  desde la década de los 70, y el hecho de poder hacer oír su voz una vez más, como ciudadanos chilenos, hizo que el pecho se ensanchara y las lágrimas se asomaran a sus mejillas.

     

    Algunos votaron en familia, junto a un hijo o una hija, madre o hermana. La votante de más edad, de 99 años de edad, Guacolda Jiménez, de 99 años de edad, votó en compañía de su hija, Cristina Moya.

     

    El diputado del Partido del Medioambiente, Marco Venegas, residente en la ciudad de Nyköping, lo hizo junto a su hija Valentina, de 19 años de edad.

    - Esta es una fiesta democrática. Es un honor poder ejercer este derecho por primera vez en el extranjero. Porque, a pesar de los años de ausencia y la distancia física que nos separa, Chile y su gente están siempre presentes, dijo el diputado chileno.

     

    Marco Venegas depositando su voto en la urna. 

     

    Su hija, Valentina Venegas vota por primera vez. 

     

     

    La Agregada Cultural de la Embajada de Chile en Suecia, Mireya García, sufragó en compañía de su hermana. Ella nos expresó, respecto al voto:

    - Además de ser un derecho ciudadano es una responsabilidad que nos hace sentir parte de este Chile que es nuestro, independientemente de donde estemos. He tenido la oportunidad de ejercer mi derecho a voto y me siento muy grata con ello, de participar en este proceso, en el cual ojalá todos nos sentimos comprometidos.

     

     

    Adriana Rodríguez viajó desde la isla de Gotland, donde reside, en compañía de su hijo.

    - Estas elecciones son de mucha importancia. Estoy muy contenta y espero que todo salga muy bien, con justicia, más que nada, dijo Adriana.

     

    Su hijo, Paulo Celis, quien también estaba muy emocionado, nos confesó:

    - ¡Uf! Votar en estas elecciones desde el extranjero es un anhelo, una lucha muy grande, es el primer voto por mi país en 50 años, así es que vale mucho, se siente mucho.  

     

    Néstor Riquelme, al igual que otras compatriotas, se mostraron contentos y emocionados de poder “aportar con un granito de arena” al país que los vio nacer. Muchos recordaron, además, que fue el gobierno de la presidenta Michelle Bachelet que cumplió con esta promesa.

     

    Vale la pena agregar que, hace años atrás, el mismo candidato de la derecha, Sebastián Piñera, en una visita a Estocolmo, lo había prometido. Nunca lo cumplió.    

     

    David Peña, por su parte, enfatizó la importancia de hacer el cambio de domicilio, trámite necesario para poder sufragar.

    - Porque es un deber ciudadano y una responsabilidad de cada uno de nosotros. Y, sobre todo, ya que ha costado tanto, puesto que no nos regalaron el derecho a voto, lo conseguimos después de muchos años de lucha. Por eso estoy acá, y quiero invitar a todos los chilenos a participar en esta fiesta de la democracia, dijo.

     

    Pronto, vídeo con las entrevistas.

     

     

     

    María Castro Aciares quiso saludar a Guacolda Jiménez, después de haber cumplido con su deber cívico. Foto: Marisol Aliaga.

     

     

    Patricio Sorellano viajó desde Moscú, para participar en estas elecciones. Foto: Marisol Aliaga.

     

     

    ¿Y los resultados?

     

    Rápidamente se percibió la tendencia de una victoria para Alejandro Guillier, con un 62 % ciento de los votos, seguido de Beatriz Sánchez, con un 22 % de los votos, de las 5 mesas escrutadas de un total de 5.

     

     Más abajo, las cifras exactas de las votaciones, según la información del Servel.

     

    ESTOCOLMO: 

     

     

    GOTEMBURGO:

     

     

     

     

    TOTAL EN EL EXTRANJERO:

     

     

     

     

    Más datos:

     

    Los habilitados para votar en Chile eran 14 308 151, de los cuales votaron 6 676 319, es decir un 46%.


    En el extranjero estaban habilitados 39 137, de los cuales votaron 23 308, lo que significa un 59,5%. 


    En Suecia, de 1 456 habilitados votaron 986, lo que representa el 67,7 %.

     

     

     

  • Rodrigo Pino: “Boliden debe hacerse cargo de los desechos tóxicos”

    Entre el 17 de octubre y el 7 de diciembre se desarrolla el proceso judicial en el Tribunal de Skellefteå, en el que víctimas de la minera sueca exigen indemnización por enfermedades contraídas debido a la exposición al material tóxico que Boliden trasladara a la ciudad de Arica, en 1984. 

    El hecho ocurrió en plena dictadura militar. Uno de los generales más cercanos a Pinochet fue quien autorizó el ingreso de 20 mil toneladas de desechos tóxicos que fueron depositados en las afueras de la ciudad de Arica, donde más tarde se construyeron viviendas para familias de escasos recursos. 

    Magaly Messenet, periodista, y Rodrigo Pino, antropólogo, explican en esta entrevista detalles de este escándalo medioambiental. Entre otros, la necesidad de que la minera sueca tome su responsabilidad por la negligencia cometida en el pasado y se haga cargo de estos desechos devolviéndolos a Suecia, donde podrían ser procesados de la manera correcta.

    “Ese material le sigue perteneciendo a Boliden. Ellos no lo vendieron. Lo más justo es que se hagan cargo”, enfatiza Rodrigo Pino. 

     

     

  • Johan Öberg: “Boliden sabía que los residuos tóxicos no serían saneados”

    En la ciudad de Skellefteå continúa el proceso judicial en contra de la minera sueca Boliden que en la década de los 80 se deshiciera de 20.000 toneladas de residuos tóxicos enviándolos a la ciudad de Arica, en el norte de Chile.

    - Boliden sabía muy bien que la empresa chilena no tenía ninguna posibilidad de sanear esos residuos tóxicos, pero a pesar de esto, los envió, sin asumir ninguna responsabilidad. Son muy cínicos, expresó a Magazín Latino Johan Öberg, representante legal de las 796 personas que presentaron una querella colectiva en contra de la minera sueca.

     A principios de diciembre se espera el fallo, luego de un proceso que durará 33 días. 

     

     Por: Marisol Aliaga

     

    La querella judicial se presentó el 12 de septiembre de 2013, en el tribunal de Skellefteå. Los querellantes son Arica Victims KB, y los abogados que los representan Johan Öberg y Göran Starkebo, del bufete de abogados Carat Advokatbyrå AB, con domicilio en Estocolmo.

     

    Las 796 víctimas - que en realidad no es la totalidad de las personas afectadas - de los residuos tóxicos que les arruinó las vidas exigen a la minera sueca Boliden Mineral AB una indemnización de 130 millones de coronas suecas.

     

    Pero no es solamente la compensación económica, se trata de dar a conocer a la opinión pública el daño a las personas y al medioambiente, que ocasionara una empresa que asegura estar acorde a los tiempos y velar por el medio ambiente. “Metales para una vida moderna”, y “producción sostenible de metales”, escriben en su página web.  

     

    Se trata de las 20.000 toneladas de residuos tóxicos que la minera sueca enviara a Chile – cuando la nueva reglamentación referente a residuos tóxicos iba a entrar en vigor en Suecia - y que fueron depositadas en las afueras de la ciudad de Arica, al norte del país.

     

    20.000 toneladas de veneno que quedaron a la intemperie, donde más tarde se construyeron precarias viviendas para familias de escasos recursos, y donde los niños de estas poblaciones crecieron jugando con el barro negro.

     

    Este acopio contenía arsénico, plomo y otros metales pesados que, al contacto con las personas,  se acumulan en el organismo y dan origen a una serie de enfermedades, entre otras, cáncer. Y no solo a quienes han sido expuestos, sino también a los descendientes de éstos. Es un problema transgeneracional.

     

    En el tribunal de Skellefteå, el proceso judicial sigue su curso. Desde Chile han venido a declarar la periodista Magaly Messenet y el antropólogo Rodrigo Pino, entre otros (entrevista con ellos en próximas notas).  Ambos han seguido de cerca este caso, y concuerdan en que la mayor responsabilidad recae en Boliden que, en plena dictadura de Pinochet y sabiendo que en el país no se respetaban ni los derechos humanos ni el medio ambiente, envió el residuo tóxico al país.

     

    Coincide en esta apreciación uno de los dos abogados de los querellantes, Johan Öberg. En conversación con Magazín Latino, el licenciado expresó que tenía confianza en ganar la querella y que Boliden había actuado en forma totalmente irresponsable, al enviar los residuos tóxicos a Chile sabiendo que allí nunca serían saneados.

    - Durante el transcurso de la semana hemos presentado nuestra petición. Creemos que hemos sido capaces de esclarecer los motivos de la querella, vale decir, cómo la gente sufre en Arica y que, a pesar de todo esto, Boliden continúa mostrando una conducta negligente. Son los dos puntos importantes que queremos presentar. Boliden actuó en forma totalmente irresponsable al enviar estos tóxicos a Arica sabiendo perfectamente que la empresa chilena no sería capaz de tratar los desechos correctamente, nos contó Johan Öberg.

     

     

    ¿Por qué sabían esto?

    - Porque no había método alguno para tratar esto en el mundo. Y aún no hay. Es imposible sanear este tipo de residuos tóxicos. Boliden, que era un líder mundial en estos temas, aún había incluso enviado una solicitud de patente de un método para el manejo de este tipo de desechos. Y todavía no existe nadie en el mundo que pueda hacer esto. Y, entonces, a pesar de esto, envían este material al otro lado de la Tierra. Es un cinismo que es bastante obvio.

     

    ¿El hecho de que en Chile en esa época estaba bajo la dictadura de Pinochet, influyó en esta decisión?

    - También juega un papel importante. Boliden no envió este material ni a Dinamarca ni a otro país más cercano en Europa, lo envió a un país que casi es del tercer mundo, a una dictadura que carece de todo funcionamiento del sistema legal. Y esto se demuestra, sobre todo, en que la persona que da su autorización para el ingreso del material en Chile, el jefe de esta entidad, es responsable de asesinatos por envenenamiento de personas en contra de la dictadura. Este jefe ha sido reclutado por el propio Pinochet y es cercano a él. Por lo tanto, se sabe que Chile está bajo una dictadura, que el pueblo no puede luchar por su propio bien, y que todo es controlado desde arriba.

     

    ¿Cómo se llama esta persona, que en 1984 autorizó el ingreso a Chile de 20 mil toneladas de residuos tóxicos?

    - Se apellida Gana. Era coronel.

     

     

    En la presentación de la demanda aparece el nombre completo del coronel jefe del ISP: Joaquín Larraín Gana.

     

    SEGUNDA PARTE: 

     

    ¿Al parecer, Boliden se defiende sosteniendo que la empresa chilena debería haberse hecho cargo de los residuos tóxicos?

    - Sí, pero Boliden envía a un experto que va a inspeccionar la empresa chilena [Rolf Svedberg], y lo que éste puede apreciar son unas instalaciones que, para nada, ni en capacidad ni en calidad técnica se asemejan lo más mínimo a las instalaciones de Boliden en Rönnskärsverket [lavadero]. Es prácticamente una broma, si se cree que estas instalaciones van a tener la capacidad de sanear 20.000 toneladas de residuos altamente tóxicos, cualquiera que trabaje en este rubro lo puede ver. Esta empresa, en el desierto chileno, que utiliza palas, cubos y carretillas para transportar los desechos, se puede imaginar el nivel en el que se encuentran. Y entonces Boliden dice que “la culpa es de ellos, pero era una empresa muy buena, y nosotros pensamos que lo iban a hacer muy bien, no teníamos razones para dudar. ¡Ah! Que enviamos 10 millones de coronas. Bueno, deberían haber usado ese dinero para tratar el material en forma correcta”. Boliden no toma ninguna consideración en el hecho de que no existía método alguno para sanear el material. Y el acopio que quedó en la tierra, luego que supuestamente se le extrajeran otros metales, contenía altas cantidades de arsénico, de plomo y de otros metales contaminantes. ¿Y qué se hizo con eso? Pero Boliden insiste en que “esta es una empresa muy buena y no tenemos ninguna razón para dudar de estas personas”. O sea, ¡es tan ingenuo! Y es tan cínico. Entonces, evidentemente, Boliden tiene una parte importante en esta catástrofe.

     

    ¿Y cuál fue el acuerdo que hicieron con Promel? La empresa chilena compró estos residuos tóxicos, ¿o no?

    - Es así: Boliden se ha aferrado siempre a una interpretación de la realidad en la que afirman que ellos habrían vendido este material. ¿Por qué dicen eso? Porque, si usted está vendiendo un artículo, Ud. no es responsable del artículo, es el comprador quien se hace cargo de esta responsabilidad. Sin embargo, cuando se pagan 10 millones para que alguien reciba un desperdicio completamente inútil, esto realmente no es -  por definición - una venta. Tratan - y han tenido éxito, incluso con Usted - de hacernos creer que ellos han vendido algo. Han pagado 10 millones de coronas, pero siguen afirmando que han vendido, porque, de esta forma, ellos eluden responsabilidades. Esto nada tiene que ver con una transacción.

     

    Es decir, si Promel hubiera comprado las 20 mil toneladas de residuos, tendrían que haber pagado por estos. Pero no pagaron nada y, en cambio, recibieron dinero.

    - En efecto. Boliden pagó a Promel por recibir los residuos, y luego asegura que fue una venta. Es completamente ridículo. En el juicio oral, ayer, yo dije que este es el peor modelo de negocio que se les haya ocurrido.

     

    Un negocio muy extraño…

    - Pero es porque quieren fingir que ellos no tienen responsabilidad alguna, al deshacerse de este veneno. Sí, hemos "vendido", por ende, no nos compite ninguna otra responsabilidad. No, usted realmente no ha vendido nada. Usted se ha deshecho de algo en otro lugar. Usted ha pagado 10 millones para liberarse de toda responsabilidad y después ha dado vuelta la espalda. Eso es lo que ha hecho.

     

    Sin embargo, a pesar de que han pasado muchos años, el problema persiste, y las víctimas sostienen que Boliden es el responsable

    - Exactamente, eso es lo que decimos. Boliden tiene aún la responsabilidad de esto. Desde que vertieron los residuos, en 1984 y 1985, hasta ahora, han tenido la oportunidad de tratarlos. Porque existe la responsabilidad, cuando se vierten residuos tóxicos en algún lugar, de asegurarse de que sean manejados correctamente. Y todavía la tienen. Ellos podrían decir: ”vamos a retirar nuestros residuos, de modo que Ustedes no tengan este problema”. Pero no lo hacen.

     

    ¿Por qué no?

    - Porque, ¿sabe qué? Ellos “vendieron” el material…

    - Y al mismo tiempo uno siente que para Boliden no es mucho dinero. Los habitantes de allí sólo quieren mudarse a otra parte, cualquiera querría lo mismo. Es lamentable, sobre todo si uno piensa en que esta antigua compañía sueca en su marketing afirma que: "Hemos cambiado nuestra actitud sobre importantes cuestiones medioambientales. Ahora somos una empresa para una vida moderna”. Quieren limpiar su imagen y aseguran que ahora son “modernos”, pero esto es lo que podemos ver de modernidad: una empresa que se desentiende de lo que ha ocasionado anteriormente. Imagínese si hubieran pensado:”no, pero hagamos las cosas bien. No necesitamos tomar una responsabilidad legal, pero creemos de todas formas que tenemos una responsabilidad moral en esto. Hagámoslo”. Pero no. No lo hacen.

     

    Al mismo tiempo han pasado varios gobiernos en Chile, después de la dictadura, y tampoco han hecho mucho por solucionar el problema, a excepción de que algunas familias recibieron una indemnización por parte del Estado chileno, hace unos años atrás.

    - Durante este último tiempo  han ocurrido algunas mejorías, con la administración de Bachelet, que parece ir en la dirección correcta. Se han promulgado leyes, entre 2012 y 2015, para poder solucionar este problema medioambiental. Se ha saneado, al menos en parte, y la gente se ha mudado a otro lugar. Pero todavía no se ha logrado demoler nada y, en cambio, se han mudado otras personas, aún más pobres, a las casas vacías.

     

    ¿Cuales han sido, y siguen siendo, las poblaciones afectadas, en la ciudad de Arica?

    - Son siete poblaciones: Los Industriales, que se compone de cuatro partes; Cerro Chuño, que comprende dos poblaciones, y luego está Sica Sica.

     

    Para finalizar, ¿qué piensa Ud., habrá fallo condenatorio?

    - Eso esperamos, de lo contrario no habríamos presentado la querella. Pero ahora le corresponde a Boliden presentar sus puntos de vista, durante la próxima semana. Después de esto, sabremos más sobre cómo seguir adelante.

     

     

     

    Esta entrevista se realizó hace más de una semana atrás. El proceso judicial ha seguido su curso, en el tribunal de Skellefteå, hasta donde han llegado testigos a declarar. Otros, han prestado testimonio vía videoconferencias, desde Chile, en total, una considerable cantidad de personas. Gran expectación se espera en vistas de lo que va a declarar Rolf Svedberg, quien fuera el experto que Boliden enviara a Chile a inspeccionar las instalaciones de Promel, y que más tarde se desempeñara como jefe del tribunal del medioambiente.

     

    En el documental “Los niños del plomo” (en sueco “Blybarnen”), que se puede ver en la web del canal estatal, SVTPlay, el documentalista Lars Edman cuenta la historia de este desastre, que ya lleva décadas de duración y que sigue vigente.  Lars Edman prestará declaración en el tribunal de Skellefteå el 15 de noviembre.

     

    La semana pasada lo hicieron la periodista de Canal 13, Magaly Messenet, véase el programa de este canal “Contacto, polimetales Arica” y el antropólogo de la Universidad de Arica, Rodrigo Pino.

    Pronto en Magazín Latino, entrevista con ambos profesionales.   

     

     

     

     

    Aquí, en las afueras de Arica, y a la intemperie, se depositó el acopio. Un cerro de barro negro, altamente contaminante. Foto: Captura de pantalla dell documental "Blybarnen", Los Niños del plomo. 

     

     

     

     

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