Martes, 02 Marzo 2021 | Login

Después de haberlo negado consecuentemente hasta ahora, la Agencia de Salud Pública de Suecia reconoció este viernes el peligro que constituyen las personas asintomáticas, en la propagación del coronavirus.

“Existe el riesgo teórico” de que una persona que no presenta síntomas contagie a otras”, escribe la entidad en su sitio web. Pero virólogos suecos declaran que este es un riesgo real.  La OMS ha instado a los países a detectar urgentemente estos casos.

 

 Por: Marisol Aliaga

 

La pandemia del Covid-19 sigue causando víctimas en el país del norte, a dos meses de que se reportara el primer caso (31 de enero 2020), con una velocidad de infección de 432 nuevos infectados este domingo. Los fallecidos ascienden a 506 personas y más de 1700 están hospitalizados, 415 de éstos en cuidados intensivos.  

 

La preocupación más urgente es que la infección se ha constatado en un tercio de las casas de reposo para mayores, en la región de Estocolmo. Hasta la fecha, no se ha podido dilucidar cómo pudo ocurrir esto, puesto que las visitas a estos recintos estaban prohibidas. Pero el personal ha presentado quejas y reclamos porque los equipos de protección individual no han dado abasto, incluso en algunos ha escaseado el jabón liquido, tan importante como medida de protección contra la infección.

 

En los hospitales los profesionales de la salud han recibido instrucciones de trabajar sin mascarilla, incluso cuando se trata de pacientes con Covid-19. Esto debido a que los insumos se han agotado. Las regulaciones han cambiado día a día: si alcanzan las mascarillas, se trabaja con estas, si se acaban, la orden es que se trabaje sin mascarilla. Lo mismo ha ocurrido con delantales, guantes y otros implementos de protección individual.  

 

Tres médicos y dos enfermeras han sido tratados en UCIs, en Estocolmo. El sindicato de la salud ha amenazado con un paro de labores, puesto que el lugar de trabajo no ofrece seguridad a sus trabajadores.

 

Pero, a pesar de todo, la arriesgada apuesta sueca para combatir la pandemia, tan distinta al resto de países del mundo entero, se mantiene. Las escuelas de enseñanza primaria siguen abiertas, la gente se amontona como siempre en los parques y bares y muy pocos portan mascarillas, a pesar del cambio de la OMS, que ahora recomienda el uso de estas.

 

En una conferencia de prensa con las autoridades máximas del país, la semana pasada, un periodista le preguntó al primer ministro, Stefan Löfven, si se había hecho la prueba.

 

- No me la he hecho porque no he tenido síntomas. Yo, al igual que todos, sigo las recomendaciones de la Agencia de Salud Pública, dijo, escuetamente, Löfven, sonriendo.

Y este es un tema que se ha discutido poco o tal vez nada, en Suecia. Hasta ahora, la Agencia de Salud Pública (Folkhälsomyndigheten)  ha afirmado tajantemente que solo las personas que presentan síntomas, vale decir, que han pasado el tiempo de incubación (que puede ser de 4 a 14 días) pueden contagiar a otras. Sin embargo, la OMS ha advertido, sobre todo este ultimo tiempo, sobre el grave problema que constituyen los asintomáticos, las personas que están contagiadas pero que presentan pocos o incluso ningún síntoma. También el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades, ECDC ha tocado el tema. 

 

Según un estudio estadounidense, estas personas podrían representar a un 25 % de la población. Estudios de otros países corroboran esto, y la OMS instó la semana pasada a todos los países a poner atención a estos casos.

 

Incluso en las noticias suecas en text-tv, salió la noticia, este domingo por la noche.

 

 

 

No obstante, en la conferencia diaria en la Agencia de Salud Pública, este lunes 6 de marzo, el epidemiólogo estatal Anders Tegnell nuevamente se refirió a los asintomáticos como “casos muy raros que no afectan para nada en las cifras”.

 

La recomendación de la entidad estatal sigue siendo la misma desde que se constató el primer caso: “Si no tienes síntomas, no contagias”. Por lo tanto el examen por el Covid-19 se les hace solamente a las personas enfermas.

 

En su sitio web, la agencia escribe que hay “riesgos teóricos” de que una persona que no presenta síntomas pueda contagiar a otras, que se trata de “unos pocos casos”.

 

Sin embargo, no todos comparten lo estipulado por la entidad estatal. El matutino Svenska Dagbladet publicó el viernes pasado un artículo que trata del tema.

  

“Niklas Arnberg, profesor de virología en la Universidad de Umeå, dice que el conocimiento actual sobre el virus corona y las lecciones aprendidas de otros virus que causan infecciones respiratorias respaldan la afirmación de que la enfermedad puede transmitirse en cierta medida por personas sin síntomas”, escribe el diario.

 

- Probablemente diría que no es solo un riesgo teórico, sino que más bien es más probable que algunas personas puedan transmitir la infección al final del período de incubación y en contactos cercanos, dice el profesor a SvD.

 

Según el virólogo, el riesgo de propagación de la infección de esta forma es probablemente bastante pequeño. Sin embargo, debido a que Suecia se encuentra en la fase 4, vale decir que existe una propagación general de la infección en la sociedad, la probabilidad de que muchas personas se encuentren en el período de incubación es alta, lo que en conjunto aumenta el riesgo de que el virus se propague por una persona sin síntomas.

 

- Probablemente pueda toser o estornudar algunas veces sin darse cuenta de que está enfermo o que está a punto de serlo. Durante ese tiempo, la infección puede transmitirse. Probablemente pasen unas horas antes de que tengan síntomas, dice Niklas Arnberg.

 

Y enfatiza que justamente por ello, es de suma importancia el observar su propio estado de salud, especialmente si se trabaja en el área de la salud o en el cuidado de personas mayores, que son, sin duda, el grupo donde la mortalidad es más alta.

 

La Agencia Publica de Salud, en tanto, continúa dando la información - en inglés - de que el virus probablemente no se propaga durante el período de incubación.

 

 
Tanto la OMS como el El Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC), recomienda el distanciamiento social. Foto: ECDC/Marisol Aliaga

 

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