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Premio Nobel de Química 2017  – Una técnica “chévere” que revoluciona la Bioquímica Anuncio del Premio Nobel de Química 2017. Foto: Marisol Aliaga.

Premio Nobel de Química 2017 – Una técnica “chévere” que revoluciona la Bioquímica

El Premio Nobel de Química ha sido concedido este año a los científicos Jacques Dubochet, de Suiza, Joachim Frank, de USA y Richard Henderson, del Reino Unido.

“por el desarrollo de la microscopía crioelectrónica para la determinación a alta resolución de la estructura de biomoléculas en una solución”, explica la Real Academia de Ciencias sueca, en el comunicado de prensa emitido este miércoles.

Esta comprensión de la “química de la vida” ha demostrado ser de valiosa ayuda en la elaboración de nuevos medicamentos.

 

 Por: Marisol Aliaga

 

Como es habitual, el profesor Göran K. Hansson fue el encargado de anunciar los laureados con el Premio Nobel de Química 2017. En rueda de prensa en la Real Academia Sueca de las Ciencias, el secretario dio a conocer los nombres de los tres científicos que son distinguidos este año por su valioso aporte al desarrollo de técnicas que nos permitirán tener conocimientos sobre la forma de biomoléculas de gran tamaño.

“El método conduce a la Bioquímica a una nueva era”, escribe la Academia de Ciencias y agrega: “Cool [que se puede traducir como ´chévere´ o también ´frío´] técnica microscópica revoluciona la Bioquímica.

Un método ´cool´ para representar las moléculas de la vida.

El problema de la Bioquímica ha sido, durante mucho tiempo, que ha resultado muy difícil obtener imágenes de la maquinaria de las biomoléculas. Se sabía que el microscopio electrónico solo servía para estudios de materia muerta, ya que los rayos destruían el material biológico.  

No obstante, la microscopía crioelectrónica ha permitido congelar biomoléculas en pleno movimiento y con ello observar procesos nunca antes logrados, gracias a imágenes en un principio bidimensional pero más tarde en tres dimensiones.

Entre los años 1975 y 1986 Joachim Frank desarrolló un método de procesamiento de imágenes con el cual analizaba y combinaba imágenes bidimensionales difusas en nítidas imágenes de estructuras tridimensionales.

En 1990, Richard Henderson logró, mediante un microscopio electrónico, obtener una imagen tridimensional de resolución atómica de una proteína.

Y con esto quedó comprobado el potencial de la técnica.

Que pasó a tener utilidad cuando Jacques Dubochet agregó otro elemento al microscopio electrónico: el agua. En el vacío del microscopio electrónico, el agua líquida se evapora, pero sin agua las biomoléculas colapsan. La solución la proporcionó Dubochet, quien logró – a comienzos de los 80 – vitrificar el agua, vale decir enfriarla tan rápidamente que se solidifican en su estructura líquida rodeando la muestra biológica. De esta forma, las biomoléculas lograban mantener su forma natural incluso en el vacío.

De esta forma y mediante continuos progresos en la técnica la microscopía crioelectrónica se ha optimizado.

El año 2013 se alcanzó “la resolución mágica” y desde entonces los científicos pueden reproducir estructuras tridimensionales de biomoléculas en resolución atómica.

 

- Pronto, ya no habrá más secretos. Ahora, podemos ver los intricados detalles de las biomoléculas de cada rincón de nuestras células. En cada gota de líquido de nuestro cuerpo. Podemos entender cómo están construidos, como actúan, y como trabajan en conjunto con otras células. Estamos ante una revolución en la Bioquímica, explicó Sara Snogerup Linse, miembro del Comité Nobel, durante la rueda de prensa.

 

La doctora Sara Snogerup Linse explica los detalles del Premio Nobel de Química 2017. Foto: Marisol Aliaga.

 

 

Anuncio del Premio Nobel de Química 2017. Foto: Marisol Aliaga.

 

 


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     Fuente: SVT. 07.10.2021

     

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    El Premio Nobel de Química 2020 fue otorgado a Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna por el desarrollo de las tijeras genéticas CRISPR Cas9. Las tijeras genéticas pueden alterar el genoma de todo tipo de organismos vivos con gran precisión.

     

     Fuente: SVT. 7-10-2020. Traducción: Magazín Latino

     

    En el pasado, el modificar genes en las células requería mucho tiempo y a veces era imposible. Pero con la ayuda de las tijeras genéticas CRISPR Cas9 de Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna, ahora es posible cambiar y hacer adiciones a los genes en el lapso de unas semanas.

    - Aunque he sido galardonada con varios premios y he escuchado mi nombre en las quinelas, me sorprendí y me emocioné mucho cuando Göran Hansson, de la Real Academia Sueca de Ciencias me llamó, dice Emmanuelle Charpentier, telemáticamente, durante la conferencia de prensa de hoy día.

     

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    Emmanuelle Charpentier tiene 51 años y nació en Francia, pero estaba se desempeñaba en la Universidad de Umeå, cuando hizo su descubrimiento pionero.

    El tiempo en Umeå fue un momento fantástico en mi carrera. Cuando les conté a mis amigos y colegas que iba allí, se preguntaron si estaba pensando con claridad, pero cuando llegué [a Umeå, al norte de Suecia] noté que me sentía muy bien y que disponía de tiempo para mi investigación, dice Emmanuelle Charpentier.

    El descubrimiento de las tijeras genéticas fue inesperado. Cuando Emmanuelle Charpentier estudió la bacteria Streptococcus pyogenes, descubrió una molécula hasta entonces desconocida, tracrRNA.

    Su mapeo genético demostró que el ARNtracr es parte del antiguo sistema inmunológico de la bacteria, CRISPR Cas, que neutraliza los virus cortando su ADN.

    Charpentier publicó el descubrimiento en 2011.

      

    Funcionó en laboratorio en 2012

    Juntas, Doudna y Charpentier lograron en 2012 hacer que las tijeras genéticas del sistema inmunológico de la bacteria funcionaran en un tubo de ensayo.

    Desde entonces, el uso de las tijeras genéticas CRISPR Cas9 se ha disparado por completo, y los investigadores de todo el mundo han llevado la investigación más lejos.

    Esto ha contribuido a muchos descubrimientos científicos básicos importantes, y los investigadores de plantas han podido producir cultivos que resisten el moho, las plagas y la sequía.

    - Hay una fuerza enorme en las tijeras genéticas, que nos concierne a todos. No solo ha revolucionado la ciencia básica, sino también el fitomejoramiento, y dará lugar a tratamientos médicos innovadores, dice Claes Gustafsson, presidente del Comité Nobel de Química, en un comunicado de prensa.

     

    Oportunidades y riesgos

    En Medicina se están llevando a cabo muchos ensayos clínicos de nuevas terapias para el cáncer y las tijeras genéticas podrían hacer posible la cura de enfermedades genéticas graves en el futuro.

    Pero también existen riesgos con la nueva tecnología.

    - Tenemos que preguntarnos, ¿qué queremos conseguir con esta tecnología? Ahora podemos cambiar el ADN humano y hacer cosas que ya no son éticamente defendibles, dice Johan Rockberg, profesor de Evolución Dirigida de la KTH.

     Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna son la sexta y séptima mujeres en recibir el Premio Nobel de Química, respectivamente. La primera fue Marie Curie en 1911. [Y no solo eso, Marie Curie lo recibió tanto en Química como en Física].  

    178 premios Nobel de Química han sido hombres.

     


    Este año el Premio Nobel de Química recayó en dos mujeres, la francesa Emmanuelle Charpentier y la norteamericana Jennifer Doudna. Foto: Captura de pantalla de Nobelprize.org.

     

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